Los rovers marcianos (parte 2)

Como comentábamos en la entrada anterior, multitud de misiones fueron enviadas a Marte, sólo algunas han conseguido llegar. Nos quedamos en el primer rover que se desplazó por la superficie, el Sojourner, que marcaría el camino para sus hermanos mayores.

Los siguientes en tocar suelo marciano fueron los gemelos Spirit y Opportunity, que se llamaban Mars Exploration Rover-A (MER-A Spirit) y B (MER-B Opportunity) que se lanzaron en 2003 y amartizaron en enero de 2004. Estos rovers eran sensiblemente más grandes. Spirit transmitió por última vez, o al menos fue la ultimas ver que se recibió una señal suya, en marzo de 2010, funcionó más de 7 años, cuando la previsión era de 3 meses. Su hermano Opportunity ha funcionado más de 5300 días hasta junio de 2018, superando los 15 años de servicio. Y todo con energía solar.

De menor a mayor, el Sojourner, el Opportunity y Curiosity. El Perseverance juega en la liga del Curiosity en cuanto a tamaño. NASA
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Los rovers marcianos (parte 1)

Con el despliegue del Perseverance hace unas semanas y el próximo amartizaje del rover chino (aun sin nombre) se amplía la lista de misiones de exploración de marte. Vamos a repasar la exploración de marte.

Lo primero es saber por qué. Marte no es el planeta más cercano, pero una serie de carambolas, hacen que sea el mejor candidato para estudiar y colonizar. Venus está más cerca, pero ir hasta él es una pesadilla, hay que acercarse al Sol y su atmosfera es lo menos amigable para la vida que te puedas imaginar. El plomo se derrite, la temperatura supera los 450 °C, llueve ácido sulfúrico y sus días duran casi 122 días terrestres y sus noches no son más frías…

La Luna está más cerca y será el primer objetivo, asique el siguiente será Marte. Otra ventaja de Marte, al igual que de la Luna, es su tamaño. Al ser tan pequeños, permiten que los cohetes para volver de ellos sean de un tamaño razonable y por lo tanto podremos llevarlos allí y podrán despegar. Como contraste, Venus es del tamaño de la Tierra, para despegar de Venus necesitaríamos un cohete igual de grande que usamos para salir de la Tierra, así que las misiones a Venus solo son de ida. Sin embargo, marte, mucho más pequeño, permite llevar un cohete capaz de volver de la superficie, al igual que ya se ha hecho desde la Luna.

La Tierra, junto a la Luna y Marte. Podemos ver la diferencia de tamaños y por lo tanto del tamaño del cohete necesario para volver. NASA
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Terremotos marcianos.

Marte

Al mirar por el telescopio los planetas, de lejos, nos parecen cuerpos muy estables y monótonos, por ejemplo, la Luna o Marte, sin atmosfera en la que destaquen nubes o venus, con una atmosfera tan densa que no deja ver la superficie. Tambien es verdad que no se pude ver un terremoto por el telescopio.

Sin embargo, hay dos cosas que ocurren en la tierra que también pasan ahí fuera, los volcanes y los terremotos. Los marcianos también sufren la furia de la naturaleza.

Empecemos por los terremotos, además de en la tierra, se ha registrado terremotos en la Luna y Marte. Probablemente, todos los planetas rocosos los tengan, La Tierra y Venus, casi del mismo tamaño, están aún enfriándose (calor primordial de la formación), por lo que su interior aún está activo y por la desintegración de elementos radiactivos.

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