Betelgeuse, la estrella que se muere.

Esta estrella de extraño nombre (si te cuesta decirlo, hay quien la llama «bitelchus», como el personaje Beetlejuice) se encuentra a 650 años luz, más o menos. Es difícil saber exactamente su tamaño y distancia debido al tipo de estrella que es, ya que al ser muy grande es difícil medir con exactitud su posición. Betelgeuse es α Orionis, la estrella más brillante (alpha) en la Contelación de Orión (Orionis), junto con Rigel ( β Orionis ). Realmente Rigel es más brillante que Betelgeuse, pero se llamaron asi en su dia y no se han modificado.

Esta estrella es una supergigante roja, que es un tipo de estrella que, por su tamaño, consume su combustible muy rápidamente. Algún día haremos un repaso a los tipos de estrellas y su ciclo de vida, hoy, lo único que necesitamos saber, es que Betelgeuse, esta al final de la suya.

Constelación de Orión con Betelgeuse brillando anaranjada
Constelación de Orión. Betelgeuse es la estrella rojiza más brillante, arriba a la izquierda, junto con Rigel que es la más brillante en la parte de abajo a la derecha. El cinturón son las tres estrellas que estan entre la dos. En la foto ambas tiene brillos similares. Pixabay.com
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La misión CHEOPS, España lidera una misión de la Agencia Espacial Europea:

La misión CHEOPS (léase Keops), es una misión de la ESA para estudiar los exoplanetas, planetas de otros de sistemas solares, de pequeño tamaño. Esto en lenguaje de la calle es más pequeños que Saturno y de entre 1 y 20 masas terrestres.

Las técnicas usadas hasta ahora para detectar planetas fuera del sistema solar, son más eficientes encontrando planetas tipo Júpiter, ya que requieren que tengan mucha masa para “mover su estrella” o que la tapen si pasan por delante, y claro, a más grande, mejor se ve este efecto.

Esta es la primera misión que lidera España desde instalaciones en nuestro país. El satélite, aunque construido en varias plantas, se ha terminado en Barajas, por Airbus España y desde ahí ha viajado a la Guayana francesa para ser lanzado mediante un cohete Soyuz (de origen ruso, bueno, soviético)

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Las Voyager, parte 2

El viaje de las Voyager

Al final de la primera parte de este artículo, comentaba que la Voyager 1 en 1989, aunque estaba más allá de Plutón, a 6.000.000.000 km, aún continuaría moviéndose dentro del sistema solar más de una década.

Los límites del sistema solar pueden variar según qué midamos. Aunque ya entraremos en esto más despacio, para este artículo, el limite que tomaremos es la Heliopausa, que es donde el viento solar deja de tener prevalencia sobre el medio interestelar.

Pues bien, las sondas empezaron a salir del sistema solar en 2004 y 2007 (27 y 30 años después del lanzamiento) por puntos distintos, ya que seguían diferentes trayectorias. Este era otro punto interesante de la misión que después daría sus frutos, como veremos. Digo que empezaron a salir por que empezaron a atravesar una de las fronteras de influencia del Sol. Digamos que el Sol emite un viento, como ya comentamos aquí, y este se enfrenta al medio interestelar. Cuando nos alejamos del Sol, este viento pierde fuerza y llega un momento en el que ya no es predominante.

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Materia oscura

La materia oscura es uno de los grandes misterios de la cosmología, se habla de ella como de algo que no es de nuestro mundo, un cosa extraña que se ha colado de otra dimensión. ¿Qué es? Y ¿cómo sabemos que existe?

Para empezar, deberíamos decir que los extraños aquí somos nosotros. Usted y yo estamos hechos de materia, como todo lo que nos rodea y podemos tocar. Esta materia, familiar para nosotros, es lo que los físicos denominan materia bariónica.

Se estima que la materia bariónica representa el 4% de la masa y composición del universo. Hasta el 22 % es materia oscura. Como veis, lo extraños somos nosotros. El resto, un 74% es energía oscura.

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Ráfagas rápidas de radio ¿señales extraterrestres?

Según publicó el 9 de septiembre la agencia Xinhuanet, el Radio Telescopio de 500 metros de Apertura Esférica (FAST en inglés), captó en pocos días entre agosto y septiembre, más de 100 Ráfagas Rápidas de Radio. ¿Qué son y qué tienen de interesante?

Radio Telescopio de Apertura Esférica (FAST). XINHUANET

Las Ráfagas Rápidas de Radio o FRB en inglés, son un fenómeno astrofísico de gran energía que emite muy rápido en ondas de radio. Por ello se pueden detectar, aunque provengan de fuentes muy lejanas. El problema es que duran muy poco, del orden de milisegundos.

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