Serie “Cómo funciona el cosmos”. Capitulo cuarto: Límite de Roche

En la entrada anterior de esta serie comentamos los efectos de las mareas en los satélites y el acoplamiento de marea. Las mareas son más fuertes cuanto más grande y cercano es el planeta o el satélite, pero no podemos acercar el satélite al planeta tanto como queramos (si es que dependiese de nosotros).

El límite de proximidad viable, por llamarlo de alguna manera, es el límite de Roche. Éste, que depende de las características del planeta y del satélite, determina a partir de qué distancia el satélite es estable y por debajo de que distancia las fuerzas de marea acabarán destruyendo el satélite y creando un bonito sistema de anillos.

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Ley de Titius-Bode

La ley de Titius-Bode es una de las grandes y elegantes leyes de la Astrofísica, digna de ser contada. Allá por 1750 los astrónomos europeos buscaban una forma de entender las distancias de los planetas al Sol, ya se habían medido con cierta precisión las distancias al Sol de los planetas conocidos (Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter y Saturno) y se trabaja de buscar un patrón que ayudase a colocarlos y, por qué no, a buscar nuevos vecinos.

En ello estaba Johann Daniel Titius cuando promulgó la ley en 1766, atribuyéndola a Johann Elert Bode, de ahí el nombre de la ley Titius-Bode.

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¿Por qué Plutón ya no es un planeta?

Plutón visto por la New Horizons

Ayer 18 de febrero de 2020 se han cumplido 90 años desde el descubrimiento de Plutón. El que sería el 9 planeta del sistema solar es un mundo que no encaja bien donde está y planteó más preguntas que respuestas. El planeta fue descubierto por el estadounidense Clyde Tombaugh, lo que en el futuro traería alguna disputa dentro de la Unión Astronómica Internacional (UAI). Pero empecemos desde el principio.

Plutón y Caronte por la New Horizonts
Plutón y Caronte. son el planeta y la luna con los tamaños más desproporcionados del sistema solar, tanto que no es Caronte quien orbita Plutón, si no que ambos orbitan un punto común fuera del propio Plutón. Estas imagenes tan nítidas no se han podido ver hasta el sobrevuelo del planeta por parte de la sonda New Horizons. Syfy Wire

Hasta la invención del telescopio, los planetas conocidos eran Mercurio, Venus, Tierra, Marte Júpiter y Saturno, no se conocen los descubridores, al igual que no sabemos quién inventó la rueda o “domó el fuego”, ya que son visibles a simple vista. Con la llegada del telescopio se descubren Urano y Neptuno, ambos por europeos. Y ya en 1930 se descubre Plutón.

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Las Voyager, parte 2

El viaje de las Voyager

Al final de la primera parte de este artículo, comentaba que la Voyager 1 en 1989, aunque estaba más allá de Plutón, a 6.000.000.000 km, aún continuaría moviéndose dentro del sistema solar más de una década.

Los límites del sistema solar pueden variar según qué midamos. Aunque ya entraremos en esto más despacio, para este artículo, el limite que tomaremos es la Heliopausa, que es donde el viento solar deja de tener prevalencia sobre el medio interestelar.

Pues bien, las sondas empezaron a salir del sistema solar en 2004 y 2007 (27 y 30 años después del lanzamiento) por puntos distintos, ya que seguían diferentes trayectorias. Este era otro punto interesante de la misión que después daría sus frutos, como veremos. Digo que empezaron a salir por que empezaron a atravesar una de las fronteras de influencia del Sol. Digamos que el Sol emite un viento, como ya comentamos aquí, y este se enfrenta al medio interestelar. Cuando nos alejamos del Sol, este viento pierde fuerza y llega un momento en el que ya no es predominante.

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