Los rovers marcianos (parte 2)

Como comentábamos en la entrada anterior, multitud de misiones fueron enviadas a Marte, sólo algunas han conseguido llegar. Nos quedamos en el primer rover que se desplazó por la superficie, el Sojourner, que marcaría el camino para sus hermanos mayores.

Los siguientes en tocar suelo marciano fueron los gemelos Spirit y Opportunity, que se llamaban Mars Exploration Rover-A (MER-A Spirit) y B (MER-B Opportunity) que se lanzaron en 2003 y amartizaron en enero de 2004. Estos rovers eran sensiblemente más grandes. Spirit transmitió por última vez, o al menos fue la ultimas ver que se recibió una señal suya, en marzo de 2010, funcionó más de 7 años, cuando la previsión era de 3 meses. Su hermano Opportunity ha funcionado más de 5300 días hasta junio de 2018, superando los 15 años de servicio. Y todo con energía solar.

De menor a mayor, el Sojourner, el Opportunity y Curiosity. El Perseverance juega en la liga del Curiosity en cuanto a tamaño. NASA
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Los rovers marcianos (parte 1)

Con el despliegue del Perseverance hace unas semanas y el próximo amartizaje del rover chino (aun sin nombre) se amplía la lista de misiones de exploración de marte. Vamos a repasar la exploración de marte.

Lo primero es saber por qué. Marte no es el planeta más cercano, pero una serie de carambolas, hacen que sea el mejor candidato para estudiar y colonizar. Venus está más cerca, pero ir hasta él es una pesadilla, hay que acercarse al Sol y su atmosfera es lo menos amigable para la vida que te puedas imaginar. El plomo se derrite, la temperatura supera los 450 °C, llueve ácido sulfúrico y sus días duran casi 122 días terrestres y sus noches no son más frías…

La Luna está más cerca y será el primer objetivo, asique el siguiente será Marte. Otra ventaja de Marte, al igual que de la Luna, es su tamaño. Al ser tan pequeños, permiten que los cohetes para volver de ellos sean de un tamaño razonable y por lo tanto podremos llevarlos allí y podrán despegar. Como contraste, Venus es del tamaño de la Tierra, para despegar de Venus necesitaríamos un cohete igual de grande que usamos para salir de la Tierra, así que las misiones a Venus solo son de ida. Sin embargo, marte, mucho más pequeño, permite llevar un cohete capaz de volver de la superficie, al igual que ya se ha hecho desde la Luna.

La Tierra, junto a la Luna y Marte. Podemos ver la diferencia de tamaños y por lo tanto del tamaño del cohete necesario para volver. NASA
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La conjunción de Júpiter y Saturno se vio así

Os debía las fotos de la conjunción de Júpiter y Saturno del pasado Diciembre desde hace mucho, pero ni la noche fue la ideal, ni el equipo funcionó como debía. Lo que sí podemos comprobar es, que lo que vimos, se parece a lo esperábamos.

Al menos, conseguimos sacar algunas fotos del encuentro:

Fotografia en la que se parecian los planetas y algunos satélites de Júpiter. Júpiter se ve "quemado" para poder captar la debil luz de los tres satélites ás cercanos. Incluso apreciamos loas anillos de Saturno. La imagen es una sola toma, sin montaje. COSMOTOUR.ES
Fotografía en la que se parecían los planetas y algunos satélites de Júpiter. Júpiter se ve “quemado” para poder captar la débil luz de los tres satélites más cercanos. Incluso apreciamos los anillos de Saturno. La imagen es una sola toma, sin montaje. COSMOTOUR.ES
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La conjunción de Júpiter y Saturno

Aunque suena a cosa del tarot, es cierto. Y además no se ha repetido desde la edad media.

No hay que tener miedo, no se acabará el mundo, pero este 21 de diciembre se producirá la máxima aproximación (desde nuestro punto de vista) entre Júpiter y Saturno, los dos gigantes del sistema solar.

Durante este mes ya se ven muy próximos en el cielo, pero se irán acercando cada vez más y merecerá la pena verlo en vivo, entre los días 16 y 25 parecerán un planeta doble.

No sabemos qué noche hará, pero lo intentaremos ver y fotografiar desde dos ubicaciones diferentes. Los días 19, 20 y 21.

Posiciones de Jupiter, Saturno y sus lunas la noche del 20 de Dciembre de 2020
Posición de los planetasel día 20 de Diciembre. La distancia de Júpiter a Calisto y Saturno, nos deja ver que serán visibles al mismo tiempo al telescopio. Stellarium
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La edad de La Tierra y el plomo

Prototierra

En el articulo anterior hablamos de cómo Clair Patterson pudo calcular la edad de la tierra (y de todo el sistema solar). Nos quedamos en la parte teórica, pero conseguir hacerlo fue también un trabajo largo y duro.

Como resumen del artículo anterior solo diremos que la edad de la tierra se calculó midiendo la proporción de uranio y plomo que hay un trozo de roca. El problema de Patterson fue que podía medir el uranio con exquisita precisión, pero no el plomo.

El encargo de medir la cantidad de plomo de un meteorito, fue lo que destapo la contaminación por plomo del medio ambiente. Wikipedia.

Todo lo que intentaba medir, estaba contaminado con plomo ambiental, por lo que no podía diferenciar la parte proveniente del uranio y la proveniente del ambiente, según el ambiente donde estaba, variaban esas medidas. Si no mides los dos los elementos, uranio y plomo, no sabes la proporción que se ha transformado y por tanto la edad de la muestra.

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