¿Cómo vímos España tras la nevada de enero?

España bajo la nieve

Tras unos días cubiertos de nieve, volvimos a salir a trabajar, a movernos por las carreteras de la mancha. Para mi sorpresa, días de después, la nieve persistía en el campo, que se veía, hasta el horizonte, blanco.

Entonces me asaltó una pregunta ¿Cómo se verá esto desde el espacio? Hay una famosa foto composición de la tierra sin nubes desde el espacio que he tenido muchos años en la pared de mi habitación, pero apenas se veía nieve en ella.

Composicion de fotos del satélite Sentinel 2. ESA
Composición de Fotografias tomadas por el Sentinel 2. ESA

Por eso he buscado algunas fotos de estos días, aunque no del planeta entero, para ver como ha quedado nuestro entorno tras la borrasca Filomena.

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China traerá un pedazo de Luna…

Superficie de la Luna

… y no es un decir. China a adelantado por la derecha las capacidades lunares del resto de potencias espaciales y va a traer muestras lunares. Cierto es que no es nuevo, pero hoy por hoy, ningún país tiene una sonda capaz de hacerlo.

Por que no es una cosa tan fácil, haber sido capaz de jugar un partido de futbol sin calentar con los colegas del instituto, no de garantiza poder hacerlo 40 años después y, la tecnología espacial, es igual en ese sentido.

Otro ejemplo es ir a la Luna. EEUU lo hizo, pero hoy por hoy es incapaz de repetirlo. No existen las fábricas, ingenieros ni capacidad de producir una copia de las naves que lo hicieron posible. Por eso se están desarrollando unas nuevas para volver a la Luna en esta década.

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La edad de La Tierra y el plomo

Prototierra

En el articulo anterior hablamos de cómo Clair Patterson pudo calcular la edad de la tierra (y de todo el sistema solar). Nos quedamos en la parte teórica, pero conseguir hacerlo fue también un trabajo largo y duro.

Como resumen del artículo anterior solo diremos que la edad de la tierra se calculó midiendo la proporción de uranio y plomo que hay un trozo de roca. El problema de Patterson fue que podía medir el uranio con exquisita precisión, pero no el plomo.

El encargo de medir la cantidad de plomo de un meteorito, fue lo que destapo la contaminación por plomo del medio ambiente. Wikipedia.

Todo lo que intentaba medir, estaba contaminado con plomo ambiental, por lo que no podía diferenciar la parte proveniente del uranio y la proveniente del ambiente, según el ambiente donde estaba, variaban esas medidas. Si no mides los dos los elementos, uranio y plomo, no sabes la proporción que se ha transformado y por tanto la edad de la muestra.

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¿Dónde empieza el espacio? La línea de Von Karman

Esta es una pregunta difícil de responder, ya que no hay un lugar donde acabe la atmósfera y empiece el espacio. En la mente, tenemos algo así como el límite donde empieza el mar, en un sitio tienes los pies secos y un paso más allá los tienes mojados. Sin embargo, esto no es tan fácil con los gases.

Conforme nos elevamos la presión va bajando, pero no desaparece de golpe. Reformulamos la pregunta ¿Dónde estaría bien poner ese límite?

En algunos artículos he leído que la atmosfera podría extenderse más allá de la luna, al menos algunos átomos, no creo que eso se pueda considerar atmosfera, pero en cualquier caso es medible hasta unos 10000 km de altura, donde acaba la exosfera.

Atmósfera vista desde el espacio
En algún lugar de esa fina capa de aire esta la línea que nos separa del espacio. Pixabay

Pues ya está, problema resuelto.

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Cómo influye la investigación espacial en mi vida (y en la tuya)

Electronica

A menudo me topo con la pregunta “¿por qué se gasta tanto dinero en mandar “cosas” al espacio?” y muchas veces seguida de “¿no sería mejor gastar ese dinero en otras cosas?”. ¿Merece la pena gastar en cosas del espacio? La respuesta fácil es sí.

La respuesta difícil es: levántate por la mañana, suena el despertador, la electrónica que compone el despertador se ha desarrollado en gran parte para aligerar los voluminosos ordenadores que deben dirigir los cohetes y calcular las trayectorias. El ordenador del Apolo 11 hacia pocas cosas, pero las hacia bien y se desarrolló mucha electrónica para poder ponerlo en marcha. Aun así, era menos potente que tu móvil (sea cual sea tu modelo). Así que, si usas el móvil de despertador, como yo, también es gracias al programa espacial.

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