Y llegó el turismo espacial (por si te animas)

Elon junto a su criatura

Por si te animas y tienes dinero de sobra, que barato, no es.

Estos días nos han bombardeado con la noticia de que Richard Bransom, propietario de Virgin, ha realizado un vuelo espacial en una nave preparada para turistas y que es el primero en ofrecer servicios de turismo espacial, adelantándose a su competidor, Jeff Bezos, dueño de Amazon, y su proyecto por unos pocos días.

Esto os lo cuento, porque ahora viene el bombardeo de noticias con el cohete de Bezos. Por todo esto quiero hacer un resumen y puntualizar algunas cosas.

Lo primero es que he oído que con este vuelo se inaugura la carrera espacial para turistas… esto es falso se mire por donde se mire. El primer turista espacial fue Denis Tito que lo llevaba intentando desde 1990, pero que tarde 11 años en conseguir.

Dennis Tito planea enviar a dos personas a Marte en 2018
Denis Tito. Primer turista espacial. Wikipedia
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La estación espacial China

A principios de mayo de este año nos bombardearon con la estación espacial china, lamentablemente, más por su cohete lanzador, que por el hito que supone para el programa espacial de este país. Parece ser que iba a caérsenos encima, decían que incluso en Madrid…

La noticia fue que la parte central del cohete portador, estaba vagando sin control por el espacio y caería tarde o temprano. Lo malo es que no se sabía dónde. Aunque las probabilidades de que ocasione daños son muy pequeñas y que no ha sido la primera vez que ocurre algo así (ni será la última), se ha generado mucho ruido, quizá, para desprestigiar el programa espacial chino.

El módulo Tianhe, parecido al las estaciones Tiangong, destino de la Shenzou 12. InfoShymkent
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Los rovers marcianos (parte 2)

Como comentábamos en la entrada anterior, multitud de misiones fueron enviadas a Marte, sólo algunas han conseguido llegar. Nos quedamos en el primer rover que se desplazó por la superficie, el Sojourner, que marcaría el camino para sus hermanos mayores.

Los siguientes en tocar suelo marciano fueron los gemelos Spirit y Opportunity, que se llamaban Mars Exploration Rover-A (MER-A Spirit) y B (MER-B Opportunity) que se lanzaron en 2003 y amartizaron en enero de 2004. Estos rovers eran sensiblemente más grandes. Spirit transmitió por última vez, o al menos fue la ultimas ver que se recibió una señal suya, en marzo de 2010, funcionó más de 7 años, cuando la previsión era de 3 meses. Su hermano Opportunity ha funcionado más de 5300 días hasta junio de 2018, superando los 15 años de servicio. Y todo con energía solar.

De menor a mayor, el Sojourner, el Opportunity y Curiosity. El Perseverance juega en la liga del Curiosity en cuanto a tamaño. NASA
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Los rovers marcianos (parte 1)

Con el despliegue del Perseverance hace unas semanas y el próximo amartizaje del rover chino (aun sin nombre) se amplía la lista de misiones de exploración de marte. Vamos a repasar la exploración de marte.

Lo primero es saber por qué. Marte no es el planeta más cercano, pero una serie de carambolas, hacen que sea el mejor candidato para estudiar y colonizar. Venus está más cerca, pero ir hasta él es una pesadilla, hay que acercarse al Sol y su atmosfera es lo menos amigable para la vida que te puedas imaginar. El plomo se derrite, la temperatura supera los 450 °C, llueve ácido sulfúrico y sus días duran casi 122 días terrestres y sus noches no son más frías…

La Luna está más cerca y será el primer objetivo, asique el siguiente será Marte. Otra ventaja de Marte, al igual que de la Luna, es su tamaño. Al ser tan pequeños, permiten que los cohetes para volver de ellos sean de un tamaño razonable y por lo tanto podremos llevarlos allí y podrán despegar. Como contraste, Venus es del tamaño de la Tierra, para despegar de Venus necesitaríamos un cohete igual de grande que usamos para salir de la Tierra, así que las misiones a Venus solo son de ida. Sin embargo, marte, mucho más pequeño, permite llevar un cohete capaz de volver de la superficie, al igual que ya se ha hecho desde la Luna.

La Tierra, junto a la Luna y Marte. Podemos ver la diferencia de tamaños y por lo tanto del tamaño del cohete necesario para volver. NASA
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