¿Cómo sacas a un astronauta de su nave durante una emergencia?

Salir de una nave espacial en una situación de emergencia no es un asunto fácil. Sin embargo, desde los inicios de la carrera espacial, este ha sido un tema que diseñadores y constructores han tenido en cuenta en sus vehículos.

En general se han usado dos técnicas de escape. La primera, posiblemente derivada de los aviones militares a reacción de la época, los asientos eyectables. Y la segunda las torres de escape.

Continuar leyendo “¿Cómo sacas a un astronauta de su nave durante una emergencia?”

¿Dónde empieza el espacio? La línea de Von Karman

Esta es una pregunta difícil de responder, ya que no hay un lugar donde acabe la atmósfera y empiece el espacio. En la mente, tenemos algo así como el límite donde empieza el mar, en un sitio tienes los pies secos y un paso más allá los tienes mojados. Sin embargo, esto no es tan fácil con los gases.

Conforme nos elevamos la presión va bajando, pero no desaparece de golpe. Reformulamos la pregunta ¿Dónde estaría bien poner ese límite?

En algunos artículos he leído que la atmosfera podría extenderse más allá de la luna, al menos algunos átomos, no creo que eso se pueda considerar atmosfera, pero en cualquier caso es medible hasta unos 10000 km de altura, donde acaba la exosfera.

Atmósfera vista desde el espacio
En algún lugar de esa fina capa de aire esta la línea que nos separa del espacio. Pixabay

Pues ya está, problema resuelto.

Continuar leyendo “¿Dónde empieza el espacio? La línea de Von Karman”

Cómo influye la investigación espacial en mi vida (y en la tuya)

Electronica

A menudo me topo con la pregunta “¿por qué se gasta tanto dinero en mandar “cosas” al espacio?” y muchas veces seguida de “¿no sería mejor gastar ese dinero en otras cosas?”. ¿Merece la pena gastar en cosas del espacio? La respuesta fácil es sí.

La respuesta difícil es: levántate por la mañana, suena el despertador, la electrónica que compone el despertador se ha desarrollado en gran parte para aligerar los voluminosos ordenadores que deben dirigir los cohetes y calcular las trayectorias. El ordenador del Apolo 11 hacia pocas cosas, pero las hacia bien y se desarrolló mucha electrónica para poder ponerlo en marcha. Aun así, era menos potente que tu móvil (sea cual sea tu modelo). Así que, si usas el móvil de despertador, como yo, también es gracias al programa espacial.

Continuar leyendo “Cómo influye la investigación espacial en mi vida (y en la tuya)”

El espacio y los incendios.

Satélite Aqua de la NASA

La NASA ha publicado un vídeo sobre los efectos de los incendios masivos en California.

Hace algunos meses, con esto del Covid, publicamos un artículo en el que contábamos, cómo gracias los satélites científicos que tenemos en órbita, podíamos ver los efectos del coronavirus, o más bien los efectos del confinamiento, en la atmósfera.

Esto se vio gracias a un satélite europeo, el Sentinel 5P y su monitorización de gases, en concreto el dióxido de nitrógeno.

Esta vez, el relevo lo coge la NASA y ha publicado un vídeo con las concentraciones de monóxido de carbono (CO).

Menos amable que la reducción anterior, el evento que lo genera son los incendios de California, de los que habrás oído hablar en los telediarios. En la publicación de la NASA, se puede leer que los niveles de CO son hasta 10 veces superiores de lo normal.

Continuar leyendo “El espacio y los incendios.”

¿Qué nos enseñan los cosmonautas sobre el confinamiento?

Estos días de confinamiento, en los que estamos viviendo una montaña rusa emocional, luchando contra el impulso de salir corriendo a la calle, hemos visto varias publicaciones sobre lo que los científicos y astronautas han vivido y como su experiencia nos puede ayudar.

No seré yo quien mejore lo ya escrito en estos artículos, pero sí que echo en falta algo de información que puede hacer que nuestros límites de confinamiento se hagan más grandes en comparación.

Las limitaciones más importantes que nos hemos encontrado, al igual que nuestros aventureros del cosmos, han sido no poder salir, al igual que ellos y convivir, en muchos casos, con otras personas de las que no puedes separarte lo suficiente para evitar conflictos.

Ambas experiencias están muy estudiadas, podréis leer en blogs y artículos de revistas, que la medicina que se ha usado desde las primeras misiones de larga duración ha sido la rutina.

Continuar leyendo “¿Qué nos enseñan los cosmonautas sobre el confinamiento?”