¿Por qué Plutón ya no es un planeta?

Plutón visto por la New Horizons

Ayer 18 de febrero de 2020 se han cumplido 90 años desde el descubrimiento de Plutón. El que sería el 9 planeta del sistema solar es un mundo que no encaja bien donde está y planteó más preguntas que respuestas. El planeta fue descubierto por el estadounidense Clyde Tombaugh ) lo que en el futuro traería alguna disputa dentro de la Unión Astronómica Internacional (UAI). Pero empecemos desde el principio.

Plutón y Caronte por la New Horizonts
Plutón y Caronte. son el planeta y la luna con los tamaños más desproporcionados del sistema solar, tanto que no es Caronte quien orbita Plutón, si no que ambos orbitan un punto común fuera del propio Plutón. Estas imagenes tán nítidas no se han podido ver hasta el sobrevuelo del planeta por parte de la sonda New Horizons. Syfy Wire

Hasta la invención del telescopio, los planetas conocidos eran Mercurio, Venus, Tierra, Marte Júpiter y Saturno, no se conocen los descubridores, al igual que no sabemos quién inventó la rueda o “domó el fuego”) ya que son visibles a simple vista. Con la llegada del telescopio se descubren Urano y Neptuno, ambos por europeos. Y ya en 1930 se descubre Plutón.

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La cultura científica

Avión sque sufrió el percance. RTVE

Hoy he oído en la tele algo que me ha hecho venir corriendo a escribir. Si has visto las noticias últimamente, te habrás enterado de que un avión de Air Canada con un pequeño problema, ha tenido que hacer un aterrizaje de emergencia. El detonante ha sido como la persona encargada de dar la noticia, probablemente con pocos conocimientos sobre aeronáutica, nos ha dicho que el avión en cuestión ha tenido que volar durante 4 horas para deshacerse de los 118000 litros de combustible que lleva…

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Betelgeuse, la estrella que se muere.

Esta estrella de extraño nombre (si te cuesta decirlo, hay quien la llama «bitelchus», como el personaje Beetlejuice) se encuentra a 650 años luz, más o menos. Es difícil saber exactamente su tamaño y distancia debido al tipo de estrella que es, ya que al ser muy grande es difícil medir con exactitud su posición. Betelgeuse es α Orionis, la estrella más brillante (alpha) en la Contelación de Orión (Orionis), junto con Rigel ( β Orionis ). Realmente Rigel es más brillante que Betelgeuse, pero se llamaron asi en su dia y no se han modificado.

Esta estrella es una supergigante roja, que es un tipo de estrella que, por su tamaño, consume su combustible muy rápidamente. Algún día haremos un repaso a los tipos de estrellas y su ciclo de vida, hoy, lo único que necesitamos saber, es que Betelgeuse, esta al final de la suya.

Constelación de Orión con Betelgeuse brillando anaranjada
Constelación de Orión. Betelgeuse es la estrella rojiza más brillante, arriba a la izquierda, junto con Rigel que es la más brillante en la parte de abajo a la derecha. El cinturón son las tres estrellas que estan entre la dos. En la foto ambas tiene brillos similares. Pixabay.com
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3º lanzamiento masivo de Starlink y la basura espacial.

ClearSpace 1. ESA

Después de un descanso de navidad, volvemos con las primeras noticias del año. Durante la última semana, con pocos días de diferencia, hemos conocido dos noticias que tienen que ver entre si. La primera, el tercer lanzamiento de Starlink (que recordamos es un enjambre de satélites de comunicaciones que se lanzan de 60 en 60 y que se planeara que lleguen a más de 14000 en total) y el segundo la misión ClearSpace 1 de la Agencia Espacial Europea (ESA) para limpiar las cercanías de tierra de basura espacial.

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La misión CHEOPS, España lidera una misión de la Agencia Espacial Europea:

La misión CHEOPS (léase Keops), es una misión de la ESA para estudiar los exoplanetas, planetas de otros de sistemas solares, de pequeño tamaño. Esto en lenguaje de la calle es más pequeños que Saturno y de entre 1 y 20 masas terrestres.

Las técnicas usadas hasta ahora para detectar planetas fuera del sistema solar, son más eficientes encontrando planetas tipo Júpiter, ya que requieren que tengan mucha masa para “mover su estrella” o que la tapen si pasan por delante, y claro, a más grande, mejor se ve este efecto.

Esta es la primera misión que lidera España desde instalaciones en nuestro país. El satélite, aunque construido en varias plantas, se ha terminado en Barajas, por Airbus España y desde ahí ha viajado a la Guayana francesa para ser lanzado mediante un cohete Soyuz (de origen ruso, bueno, soviético)

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