China traerá un pedazo de Luna…

Superficie de la Luna

… y no es un decir. China a adelantado por la derecha las capacidades lunares del resto de potencias espaciales y va a traer muestras lunares. Cierto es que no es nuevo, pero hoy por hoy, ningún país tiene una sonda capaz de hacerlo.

Por que no es una cosa tan fácil, haber sido capaz de jugar un partido de futbol sin calentar con los colegas del instituto, no de garantiza poder hacerlo 40 años después y, la tecnología espacial, es igual en ese sentido.

Otro ejemplo es ir a la Luna. EEUU lo hizo, pero hoy por hoy es incapaz de repetirlo. No existen las fábricas, ingenieros ni capacidad de producir una copia de las naves que lo hicieron posible. Por eso se están desarrollando unas nuevas para volver a la Luna en esta década.

La misión China, Chang´e 5 (嫦娥五號) planea (digo planea, porque ahora, mientras lo lees, la sonda está currando, pico y pala, para sacar piedras de otro mundo) traer 2 kilos de rocas lunares y para ello hay que montar un buen follón de naves apiladas unas encima de otras.

Para empezar una nave empujó el conjunto hasta la órbita de la Luna y se quedará allí esperando el resto de la misión. Otra nave se separó y bajo a la superficie y, además, alunizó de forma automática. Después de picar, extraer y cargar el mineral una tercera nave, con la cápsula de las muestras se superará y subirá a órbita para acoplarse de nueva a la primera nave que, a su vez, la traerá de vuelta a la tierra para, separarse de nuevo y entrar en la atmosfera con los dos kilos de piedra. Un follón que se resume así:


Componentes de la misión Chang’e 5 . Loren Roberts / The Planetary Society

China, además, ha sido el primer país en poner una sonda en la cara oculta de la Luna y una sonda repetidora (de la señal) en una órbita de halo al otro lado de la luna (no los lieis con lo del halo, lo explicaremos otro día).

Pero quizá, lo más impresionante es que lo ha logrado todo a la primera. (las tres primeras misiones a la luna fracasaron (2 soviéticas y una estadounidense). El primer éxito parcial fue en la 2 misión de EEUU, pero no se completó una misión exitosa hasta la misión Luna 2 de la URSS en su 5 intento y otros 5 de EEUU. China llegó a la primera con la Chang´e 1.

El primer alunizaje lo realizó la sonda soviética Luna 9 en 1966 después de 11 intentos. China lo logró a la primera con la sonda Chang´e 3, que además llevaba un rover lunar. Con esta sonda, la 5 de la serie Chang´e, China traerá muestras, si sale todo bien, a la primera. Es muy probable que salga bien por las partes donde más fallan las misiones ya se han completado, que son el despegue y el alunizaje. Quizá quede la reentrada en la atmosfera, pero en este punto se suelen producir menos fallos. Siempre y cuando no falle antes la propia recogida de muestras, claro.

Sonda soviética Luna 24, Las muestras que trajo a la tierra fueron la primera detección directa de agua en la luna. phys.org

Retorno de muestras de la URSS se consiguió a la quinta misión, asique pinta que China va a adelantar también en este punto a otras potencias espaciales. EEUU no lo ha logrado de forma automática, todas sus muestras las trajeron los astronautas de las misiones Apolo.

Las primeras muestras lunares la trajeron los tripulantes del Apolo 11 en 1969 y las últimas la sonda soviética Luna 24 en 1976. Si todo va según lo previsto se cumplirá este calendario:

Despegue 23/11/2020 (conseguido)

Inserción orbital lunar 28/11/2020 (conseguido)

Alunizaje 1/12/2020 (conseguido)

Aterrizaje 17/12/20 (planificado)

Lunar y selfie de la pata de la Chang’e-5 del 1 December 2020 al poco de alunizar. CNSA / CLEP

Estaremos atentos para ver el final de esta misión y qué son capaces los científicos chinos de aprender de estas muestras.

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La edad de La Tierra y el plomo

Prototierra

En el articulo anterior hablamos de cómo Clair Patterson pudo calcular la edad de la tierra (y de todo el sistema solar). Nos quedamos en la parte teórica, pero conseguir hacerlo fue también un trabajo largo y duro.

Como resumen del artículo anterior solo diremos que la edad de la tierra se calculó midiendo la proporción de uranio y plomo que hay un trozo de roca. El problema de Patterson fue que podía medir el uranio con exquisita precisión, pero no el plomo.

El encargo de medir la cantidad de plomo de un meteorito, fue lo que destapo la contaminación por plomo del medio ambiente. Wikipedia.

Todo lo que intentaba medir, estaba contaminado con plomo ambiental, por lo que no podía diferencias la parte proveniente del uranio y la proveniente del ambiente, según el ambiente donde estaba, variaban esas medidas. Si no mides los dos los elementos, uranio y plomo, no sabes la proporción que se ha transformado y por tanto la edad de la muestra.

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¿Cómo es posible calcular la edad de La Tierra?

Aunque la opción más sencilla sería preguntar a la Blasa que, según dice conoció el Big Bang, y por tanto el nacimiento de la Tierra, vamos a ver de qué manera, sin salir del planeta, se puede averiguar la edad de la Tierra.

Lo primero que necesitamos es una teoría para confirmar y la técnica científica adecuada para poder sacar las conclusiones respaldadas con evidencias.

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¿Cómo sacas a un astronauta de su nave durante una emergencia?

Salir de una nave espacial en una situación de emergencia no es un asunto fácil. Sin embargo, desde los inicios de la carrera espacial, este ha sido un tema que diseñadores y constructores han tenido en cuenta en sus vehículos.

En general se han usado dos técnicas de escape. La primera, posiblemente derivada de los aviones militares a reacción de la época, los asientos eyectables. Y la segunda las torres de escape.

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¿Dónde empieza el espacio? La línea de Von Karman

Esta es una pregunta difícil de responder, ya que no hay un lugar donde acabe la atmósfera y empiece el espacio. En la mente, tenemos algo así como el límite donde empieza el mar, en un sitio tienes los pies secos y un paso más allá los tienes mojados. Sin embargo, esto no es tan fácil con los gases.

Conforme nos elevamos la presión va bajando, pero no desaparece de golpe. Reformulamos la pregunta ¿Dónde estaría bien poner ese límite?

En algunos artículos he leído que la atmosfera podría extenderse más allá de la luna, al menos algunos átomos, no creo que eso se pueda considerar atmosfera, pero en cualquier caso es medible hasta unos 10000 km de altura, donde acaba la exosfera.

Atmósfera vista desde el espacio
En algún lugar de esa fina capa de aire esta la línea que nos separa del espacio. Pixabay

Pues ya está, problema resuelto.

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