Resolviendo el problema de los choques en el espacio.

Tal como contábamos aquí el 5/9/19, un incidente entre Starlink y la ESA acabó con una publicación de la ESA en la que se mencionaba que la Agencia Europea realizó una maniobra en su satélite para evitar la colisión.

El 21 de noviembre, hemos sabido a través del mismo portal SpaceNews que se esta trabajando para atajar este problema.

Curiosamente, Matt Desch que trabaja en Iridium, que es otra constelación de satélites de comunicaciones, nos dejó un comentario “peculiar”, “movemos nuestros satélites una vez a la semana de media y no hacemos un comunicado de prensa para decir a quien rodeamos”.

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Los mundos océano

Según ha publicado la NASA esta semana, se han podido obtener evidencias de la existencia de vapor de agua en otro mundo, un mundo océano.

Contrariamente a lo que piensas, ese mundo no esta tan lejos, se encuentra en nuestro propio sistema solar y no es la tierra.

En las películas hemos visto colonias en la Luna y Marte, pero estos son mundos áridos. Tienen agua, si, pero en forma de hielo.

Las condiciones para la vida son los elementos para la vida, carbono, hidrógeno, oxígeno y nitrógeno, CHON, como nos decían en el instituto y el fósforo y azufre. A esto le añades energía (una estrella o una fuente de calor) y solo nos queda tener agua líquida. Al menos en los procesos que conocemos, son los ingredientes esenciales.

Así pues, siendo esos elementos bastante comunes en el universo y las fuentes de energía también, el problema está en el agua, también abundante, pero no en estado líquido. Para ello es necesario, simplificando mucho, cierta temperatura y presión. Sin atmosfera es difícil tener agua líquida.

Volviendo a lo que nos ocupa, se ha encontrado vapor de agua en Europa, la Luna de Júpiter (que pudimos observar el sábado 16 de noviembre durante una observación en Albacete, a la derecha del gigante joviano).

Según publica la NASA entre 2016 y 2017, una serie de observaciones desde el observatorio Keck en Hawai, pudo confirmar la existencia de vapor de agua en un geiser que arrojo hasta 2360 litros. Es un indicio que apunta a confirmar la existencia de un océano liquido bajo la superficie helada (recuerda que sin atmosfera no hay agua líquida, pero bajo el hielo si es posible debido a la presión)

Pues bien, Europa no es el único mundo del sistema solar del que se sospecha la existencia de un océano bajo la capa de hielo. Este club lo integran Ceres, Europa, Ganimedes, Calisto, Encádalo, Titan, Mimas, Tritón, Plutón, Eris, Sedna, Titania, Oberón y Rea. Ahí es nada. 13 candidatos a tener agua líquida… las posibilidades de desarrollar vida se multiplican.

Queda mandar sondas a estos mundos para confirmar estos océanos. Con fuentes termales subacuáticas, tendríamos todos los elementos para generar vida. En cualquier caso, tenemos mundos con agua repartidos por todo el sistema solar. La Tierra, como más cercano al Sol, Ceres en cinturón de asteroides. Lunas de Júpiter, Saturno, Neptuno, Plutón y cuerpos, más allá, en el cinturón de Kuiper.

Algunos datos de los mundos oceano del sistema solar
Mundos oceano. NASA

Segundo lanzamiento masivo de Starlink y cohetes de ida y vuelta.

Dos Falcon 9 aterrizan

Según hemos sabido por el portal SpaceNews, el 11 de noviembre, SpaceX ha lanzado otra tanda de 60 satélites de comunicación mediante uno de sus propios cohetes Falcon 9.

Es una doble noticia, por un lado, otros 60 satélites puestos en órbita, lo que nos acerca un paso a la constelación de 12000 de la que hemos hablado en este artículo y este otro.

Por otro lado, tenemos que hablar del cohete. Para los que no estéis muy puestos en el tema, SpaceX es una compañía privada que ha desarrollado uno de los cohetes con más éxito del momento. Su objetivo, con esta máquina, es reducir el precio de los lanzamientos por medio de la reutilización.

¿Cómo lo consiguen? Por un lado, la parte principal del cohete vuelve a casa una vez ha elevado la carga y por otro, se está empezando a reutilizar también la cofia, que es el cono de la punta que tapa la carga útil, y que también vale su dinero.

Cohetes Falcon 9 aterrizan tras una misión del Falcon Heavy
Dos falcon 9 aterrizan al tiempo. Planetary.org

En esta misión, que es para ellos mismos y quizá más relajada en cuanto a la posible perdida de la carga (si lanzan los satélites de 60 en 60… deben fabricarlos a buen ritmo y no ser demasiado caros), se han permitido usar un cohete que ya ha volado tres veces y una cofia que ya había volado una vez.

En cuanto a los satélites, esta vez, en una orbita más baja a 280 km de altura en vez los 350 de la primera misión. Suponemos que tardarán unos días en colocarse en su órbita definitiva, asique volveremos a ver los trenes de satélites surcar el cielo.

Parece que el sistema funciona y al parecer Gwynne Shotwell, de SpaceX, anunció en Septiembre la intención de realizar 24 lanzamientos en 2020, 5 de ellos para Starlink (que son 120 satélite más)

La cosa no queda ahí, parece ser que la evolución del proyecto apunta a que se está pensando en ampliar la constelación hasta 30.000 satélites más. Todo depende los videos de gatitos que veáis en internet. La cosa puede acabar en 42.000 satélites

Según Musk, el jefe de todo esto, la constelación es rentable con 1000 unidades y las adicionales se usarán para ir cubriendo la demanda de los usuarios, asique ya sabéis, a más gatitos, más satélites. ¿Quién lo diría?

Mi consejo, para estos días, mirad al cielo y podréis ver el tren de satélites, yo me lo perdí la primera vez, pero Musk nos va a dar varias oportunidades para poder verlo.

Si no eres un reputado astrofísico y no sabes calcular cuando pasarán por encima de tu cabeza y además serán visibles, haz lo que yo, pregunta o consúltalo aquí.

Esta página te da las horas de paso (importante decir donde estas, no se igual en La Coruña, que en Almería, (aunque se parecen bastante, no se ven en la misma parte del cielo) y te dice a que hora se verán y con que brillo. Debes buscar el Starlink Group 2 ya que todos los demás Satrlink son satélites independientes que se mueven solos.

Si pinchamos en la predicción a 10 dias (no todos los días serán visibles) nos dice cuanto brillarán (si la meteorología no lo estropea)

Progaramcion del 12 al 22 de noviembre de los pasos de Satrlink Group 2
Presentación a 10 dias de los pasos del segundo Starlink Group por Albacete. N2YO.COM
Detalle de uno de los pasos del Starlink Gropu 2
Ejemplo del paso del viernes 13-11-19. N2YO.COM

También puedes contactar con nosotros si no puedes sacar una predicción para tu zona y nosotros lo hacemos por ti.

Terremotos marcianos.

Marte

Al mirar por el telescopio los planetas, de lejos, nos parecen cuerpos muy estables y monótonos, por ejemplo, la Luna o Marte, sin atmosfera en la que destaquen nubes o venus, con una atmosfera tan densa que no deja ver la superficie.

Sin embargo, hay dos cosas que ocurren en la tierra que también pasan ahí fuera, los volcanes y los terremotos. Los marcianos también sufren la furia de la naturaleza.

Empecemos por los terremotos, además de en la tierra, se ha registrado terremotos en la Luna y Marte. Probablemente, todos los planetas rocosos los tengan, la tierra y venus, casi del mismo tamaño, están aún enfriándose, por lo que su interior aún está activo.

La Luna es el segundo cuerpo de sistema solar con más sismómetros tras la propia Tierra. Las misiones apolo  de la NASA, 4 de las misiones Apolo. Estos aparatos han detectado terremotos en la Luna (lunamotos), hasta 150 al año. Se producen por tres mecanismos, impactos de meteoritos, naturales y por impactos de objetos lanzados por las agencias espaciales,

El primer tipo nos ha arrojado datos de meteoritos de entre 100 gramos, a una tonelada de peso. El tercer tipo, suelen ser partes de naves que se usan para estudiar el interior de la Luna mediante los sismómetros, ya que en este caso si se conoce la masa del cuerpo que cae. Y el tipo 2 se produce, no como en la tierra, que tiene un interior fluido, si no por el reacomodo interno, producidos por el efecto marea (por no ser la orbita circular) y por la expansión y contracción de las rocas.

Otros planetas más pequeños, como Marte, se han enfriado antes que la tierra, tampoco tiene un manto fluido que mueva sus rocas, pero los sismómetros de las misiones de Marte también han captado terremotos (martemotos o aremotos). El problema de los sismómetros de Marte es que, en Marte, hay atmosfera y el viento ha fastidiado muchas mediciones. Asique hasta que los últimos sismómetros aislados no han llegado, no hemos tenido datos claros.

Hasta 2019 no se ha tenido prueba clara de la actividad sísmica de Marte. Se ha conseguido grabar el primer sonido de un martemoto. Ahora debemos empezar a recopilar datos, y con el tiempo, podremos hacernos una idea de como es el interior de nuestro vecino.

Si que hemos podido medir el campo magnético de Marte, que aunque muy débil, existe, lo que puede indicar actividad interna, como en la tierra. Sin embargo los resultados de los datos obtenidos hasta ahora, asemejan más el interior de Marte al de la Luna, que al de la Tierra.

En los próximos años, tendremos más información según detectemos más terremotos en Marte y quizá intuir el futuro de nuestro planeta.