La edad de La Tierra y el plomo

Prototierra

En el articulo anterior hablamos de cómo Clair Patterson pudo calcular la edad de la tierra (y de todo el sistema solar). Nos quedamos en la parte teórica, pero conseguir hacerlo fue también un trabajo largo y duro.

Como resumen del artículo anterior solo diremos que la edad de la tierra se calculó midiendo la proporción de uranio y plomo que hay un trozo de roca. El problema de Patterson fue que podía medir el uranio con exquisita precisión, pero no el plomo.

El encargo de medir la cantidad de plomo de un meteorito, fue lo que destapo la contaminación por plomo del medio ambiente. Wikipedia.

Todo lo que intentaba medir, estaba contaminado con plomo ambiental, por lo que no podía diferencias la parte proveniente del uranio y la proveniente del ambiente, según el ambiente donde estaba, variaban esas medidas. Si no mides los dos los elementos, uranio y plomo, no sabes la proporción que se ha transformado y por tanto la edad de la muestra.

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¿Cómo es posible calcular la edad de La Tierra?

Aunque la opción más sencilla sería preguntar a la Blasa que, según dice conoció el Big Bang, y por tanto el nacimiento de la Tierra, vamos a ver de qué manera, sin salir del planeta, se puede averiguar la edad de la Tierra.

Lo primero que necesitamos es una teoría para confirmar y la técnica científica adecuada para poder sacar las conclusiones respaldadas con evidencias.

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¿Cómo sacas a un astronauta de su nave durante una emergencia?

Salir de una nave espacial en una situación de emergencia no es un asunto fácil. Sin embargo, desde los inicios de la carrera espacial, este ha sido un tema que diseñadores y constructores han tenido en cuenta en sus vehículos.

En general se han usado dos técnicas de escape. La primera, posiblemente derivada de los aviones militares a reacción de la época, los asientos eyectables. Y la segunda las torres de escape.

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¿Dónde empieza el espacio? La línea de Von Karman

Esta es una pregunta difícil de responder, ya que no hay un lugar donde acabe la atmósfera y empiece el espacio. En la mente, tenemos algo así como el límite donde empieza el mar, en un sitio tienes los pies secos y un paso más allá los tienes mojados. Sin embargo, esto no es tan fácil con los gases.

Conforme nos elevamos la presión va bajando, pero no desaparece de golpe. Reformulamos la pregunta ¿Dónde estaría bien poner ese límite?

En algunos artículos he leído que la atmosfera podría extenderse más allá de la luna, al menos algunos átomos, no creo que eso se pueda considerar atmosfera, pero en cualquier caso es medible hasta unos 10000 km de altura, donde acaba la exosfera.

Atmósfera vista desde el espacio
En algún lugar de esa fina capa de aire esta la línea que nos separa del espacio. Pixabay

Pues ya está, problema resuelto.

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Cómo influye la investigación espacial en mi vida (y en la tuya)

Electronica

A menudo me topo con la pregunta “¿por qué se gasta tanto dinero en mandar “cosas” al espacio?” y muchas veces seguida de “¿no sería mejor gastar ese dinero en otras cosas?”. ¿Merece la pena gastar en cosas del espacio? La respuesta fácil es sí.

La respuesta difícil es: levántate por la mañana, suena el despertador, la electrónica que compone el despertador se ha desarrollado en gran parte para aligerar los voluminosos ordenadores que deben dirigir los cohetes y calcular las trayectorias. El ordenador del Apolo 11 hacia pocas cosas, pero las hacia bien y se desarrolló mucha electrónica para poder ponerlo en marcha. Aun así, era menos potente que tu móvil (sea cual sea tu modelo). Así que, si usas el móvil de despertador, como yo, también es gracias al programa espacial.

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